LAB NEWS
 
 

Att bli utesluten gr ont

Publicerad 12 oktober 2003
Per Snaprud

Smärtan av att hamna utanför gänget har mycket gemensamt med kroppens fysiska smärta. Den slutsatsen drar forskare som använt en magnetkamera för att filma hjärnan hos personer som inte får vara med och leka

Att människor kunde bli så upprivna av att hamna utanför i ett enkelt datorspel förvånade psykologen Matthew Lieberman vid University of California i Los Angeles, USA.
- Direkt efter spelet kom flera av försökspersonerna fram till mig och sa: "Såg du? Såg du hur taskiga de andra spelarna var mot mig?", säger han.

I själva verket fanns inga andra spelare, bara ett datorprogram. Matthew Lieberman och hans medarbetare bad försökspersoner att spela ett enkelt datorspel samtidigt som deras hjärnor filmades av en magnetkamera, en avancerad variant av den kamera som i veckan blev belönad med ett Nobelpris i medicin.

På en datorskärm var försökspersonen en av tre figurer som kastade en boll mellan sig. Efter en stund slutade de andra figurerna helt att passa försökspersonen, som blev utfryst.

När passningarna slutade komma visade bilderna från magnetkameran ett intressant mönster. Hos den utfrysta spelaren ökade aktiviteten i delar av hjärnbarken som ligger djupt nere i vecket mellan hjärnhalvorna. Ju mer frustrerad spelaren var efter matchen, desto tydligare syntes mönstret. Samma del av hjärnan är aktiv när kroppen reagerar på fysisk smärta.
- Social smärta och fysisk smärta ser alltså väldigt lika ut i hjärnan, säger Matthew Lieberman, som beskriver sina resultat i veckans nummer av tidskriften Science.

Han menar att upptäckten stödjer tanken på att människor som lider av smärta i kroppen kan ha mycket stor hjälp av behandling som går ut på att komma ur ett socialt utanförskap.

Hos de utfrysta personerna reagerade också en del av höger framlob. Den var mest aktiv hos dem som klagade minst på att de kände sig utanför. Forskarna spekulerar i att främre delar av hjärnan på något sätt hjälper en person att härda ut i sin ensamhet.